Los niños ya no juegan

Casi nunca ves a un niño. No hay niños en bicicleta. No hay niños jugando shinny. No hay niños corriendo en manadas hasta que sus madres los llaman a cenar. Es como si los niños hubieran desaparecido. ¿Dónde están? En el interior, haciendo la tarea o jugando Nintendo. En guardería todo el día o guardería regulada. En lugar de jugar hockey callejero, practican deportes organizados con prácticas y juegos programados regularmente, supervisados ​​por adultos. Están en Kumon o bailan o hacen arte, o nadan o tae kwon do. Los niños de la clase media alta están ocupados con horarios que rivalizarían con los de cualquier CEO.

Nunca se detiene. En la escuela secundaria, comienzan a construir sus currículums para la universidad. ¿Servicio comunitario? Cheque. ¿Deportes? Cheque. Exprimir en un trabajo a tiempo parcial. Si tienen algún talento atlético, sus padres comenzarán a invertir mucho tiempo y dinero en ello. A los 18 años, son veteranos experimentados de la vida programada.

No es de extrañar que muchos de ellos estén indefensos. Toda su vida, alguien más les ha dicho qué hacer y dónde estar. Una vez que están solos, se desmoronan. Las universidades informan niveles récord de estrés entre sus estudiantes, que incluso han recurrido a el consumo de marihuana para relajarse. Los profesores se quejan de que para sus estudiantes varones en particular, 19 son los nuevos 17. Los niños nunca han aprendido a pararse por sí mismos.

¿Podría ser que les estamos haciendo más daño que bien?

Algunos expertos creen que sí. Esos expertos lanzaron una campaña para lograr que el gobierno británico revierta la educación temprana, que comienza a las 5. El comienzo de los niños demasiado pronto en el aprendizaje formal, puede causar «daños profundos», incluidos el estrés y los problemas de salud mental. Hasta los 7 años, lo que los niños realmente necesitan es jugar.

Jugar es una forma poderosa de impartir habilidades sociales. El juego también enseña a los niños a manejar emociones negativas intensas, como el miedo y la ira, y a probarse a sí mismos tomando riesgos manejables. El juego no estructurado y sin supervisión (¡oh, horrores!) Es crucial para su desarrollo.

En el juego, los niños toman sus propias decisiones y resuelven sus propios problemas. En entornos dirigidos por adultos, los niños son débiles y vulnerables. En el juego, son fuertes y poderosos. El mundo del juego es el mundo de práctica del niño para ser adulto. Esos niños jugando brillantes hasta el anochecer no solo estaban perdiendo el tiempo. Estaban aprendiendo lecciones de vida en resolución de problemas, negociación y resiliencia. Y estaban mejor sin tu ayuda.

En las sociedades de cazadores-recolectores, los niños juegan constantemente hasta la adolescencia tardía. Pero hoy, el juego ha sido casi eliminado de sus vidas por una sociedad reacia al riesgo, por nuestra separación de la naturaleza y por nuestra suposición cultural generalizada de que «antes es mejor».

Pero lo que realmente acabó con el juego es la gran ansiedad de que los niños que no reciben la estimulación adecuada desde una edad muy temprana, administrados y supervisados ​​por profesionales y padres, perderán en el juego cada vez más competitivo de la vida. Eso es lo que está detrás del impulso al jardín de infantes durante todo el día, un impulso que puede tener resultados desafortunados. No todos los niños prosperan. Algunos se ponen ansiosos y estresados.

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